Apoyo familiar trastorno mental

Por: Psicólogos José Daniel Suancha B y Margarita Moñino

Se indaga con frecuencia cómo un individuo puede afrontar los desafíos relacionados con los trastornos de salud mental, así como también sobre las herramientas necesarias para enfrentar los síntomas y las situaciones que pueden surgir durante el proceso terapéutico. Estas herramientas buscan conducir a un cambio a nivel comportamental, complementado por transformaciones en el discurso y la percepción del entorno.

Sin embargo, se presta poca atención a la perspectiva de aquellos que no experimentan directamente el malestar mental, pero tienen algún tipo de vínculo o relación con la persona que lo padece. Este silencio perceptible en torno a la experiencia de amigos y familiares se vuelve aún más intrigante cuando se considera el impacto profundo que tiene el diagnóstico en la dinámica, no solo del individuo afectado directamente, sino también en las interacciones y relaciones con los demás.

Por ende, la forma en la que se establecen y nutren estos vínculos impacta tanto la vida del individuo, como también en la construcción de un entorno de apoyo positivo. Así, la experiencia de ser amigos o familiares de alguien con un diagnóstico se convierte en una travesía compartida, donde el tejido de las relaciones se entrelaza con la resiliencia y la esperanza, formando bases de crecimiento mutuo.

A continuación, se presentan algunas ideas sobre cómo acompañar a un amigo o familiar que enfrenta desafíos en su salud mental:

1. No es tu responsabilidad/no depende de ti:

Aunque suene fuerte, es crucial liberarse de la noción de que se es responsable de «salvar» a la persona afectada. Más bien, se debe asumir el papel de compañía, puente y apoyo. La intervención está reservada para profesionales entrenados para la atención terapéutica de estas condiciones de salud mental; el papel del cercano es acompañar, no intervenir. Al liberar esas presiones de tener las respuestas perfectas, apropiadas en todo momento, se puede ofrecer un apoyo más auténtico.

2. Se un factor protector, no de riesgo:

En el papel de amigo o familiar, es crucial convertirte en un faro de protección en lugar de convertirte en una fuente de posibles riesgos. Esto implica no solo reconocer los propios límites, sino también ser consciente de la influencia que las palabras pueden tener en el bienestar de esa persona. Evitar imponer opiniones o insistir en determinadas acciones; en su lugar, se recomienda ofrecer un espacio seguro donde la persona se sienta comprendida y respetada en sus propias decisiones.

3. Empatía:

El objetivo no es solucionar el trastorno en sí mismo, sino demostrar empatía hacia la persona afectada. Validar sus emociones y mostrar comprensión contribuye a fortalecer el vínculo. Al brindar un espacio seguro para expresar los sentimientos, se refuerza la confianza y se crea un entorno propicio para la comunicación abierta.

4. Escucha activa:

Una de las acciones más poderosas que se puede emprender es practicar la escucha activa. Ofrecer el tiempo y atención total, sin juzgar, permite que la persona se sienta comprendida y apoyada. La escucha activa implica no solo oír, sino también interpretar las emociones subyacentes y responder de manera reflexiva.

5. Verlo como una posibilidad de cercanía:

En lugar de alejarse de la situación, se puede ver como una oportunidad para fortalecer la relación. Aceptar el desafío de apoyar a alguien en momentos difíciles puede crear vínculos más profundos y significativos, a su vez que se marca un momento en la historia de ambos como individuos.

6. Apoyo en adherencia al tratamiento:

Si la persona está siguiendo un tratamiento, es fundamental apoyarla en su adherencia. Brindar aliento, recordar citas o incluso participar activamente en el proceso terapéutico si es apropiado, muestra un compromiso sólido con el bienestar del ser querido.

7. Estar alerta a posibles problemas:

Cada trastorno es único y puede llevar a diferentes situaciones, por eso es clave conocer un poco más sobre lo que específicamente está experimentando el ser querido. Prestar atención a señales como el riesgo de pensamientos suicidas u otros aspectos que puedan ser difíciles para la persona que está atravesando esta situación. Hablar de manera abierta y comprensiva puede ayudar a identificar cualquier evento preocupante. La atención y apoyo pueden marcar la diferencia y ser de gran ayuda en momentos desafiantes.

En resumen, ser amigo o familiar de alguien con trastorno mental implica un delicado equilibrio entre ser un apoyo valioso y reconocer los límites del rol de tercero en esta situación. El adoptar una perspectiva centrada en la empatía, la escucha activa y el respeto por la autonomía de la persona afectada, es el mejor apoyo que se le puede brindar.

Fuentes:
Martinelli, K., & Macchia, L. (2020, septiembre 9). Cómo apoyar a un amigo que tiene desafíos de salud mental. Child Mind Institute. https://childmind.org/es/articulo/como-apoyar-a-un-amigo-que-tiene-desafios-de-salud-mental/

Casanova-Rodas, L., Rascón-Gasca, M. L., Alcántara-Chabelas, H., & Soriano-Rodríguez, A. (s/f). Apoyo social y funcionalidad familiar en personas con trastorno mental. Medigraphic.com. Recuperado el 30 de noviembre de 2023, de https://www.medigraphic.com/pdfs/salmen/sam-2014/sam145k.pdf

Depresión: apoyar a un familiar o a un amigo. Recuperado el 29 de noviembre de 2023, de  https://www.mayoclinic.org/es/diseases-conditions/depression/in-depth/depression/art-20045943

https://fundipp.org/wp-content/uploads/2020/04/Gu%C3%ADa-para-familiares-de-personas-con-problemas-de-salud-mental.pdf

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Depresión: apoyar a un familiar o a un amigo. Recuperado el 29 de noviembre de 2023, de  https://www.mayoclinic.org/es/diseases-conditions/depression/in-depth/depression/art-20045943

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